Explorando el Sudeste de Asia

¡Sawasdija! (Hola)

Un escritor famoso escribió en su libro ¡Vive tu sueño! que un sueño te posee cuando eres capaz de compartirlo con otros y cuando puedes verlo con claridad.

Hace unos tres años, Dios me llamo a servirle al Sudeste Asiático en Camboya, siguiendo una visión de hace unos 20 años, su nombre es “Camboya, la puerta abierta al sudeste asiático”. Durante mi proceso de preparación siempre estuvo en mente, esta frase: Por los No alcanzados del Sudeste Asiático. El punto de todo esto, es que, para tener un panorama más amplio de ésta visión, es necesario explorar el terreno y conocer más de cerca cada realidad en particular; pero es impresionante ver en todo esto, las formas, personas, oportunidades, relaciones, etc. Que Dios pone en tu camino para aproximarte a ese sueño, pues; por sí mismos y con los recursos limitados quizá nunca lo lograriamos hacer; pero el 6 de agosto del 2018, Dios me permitió viajar a Thailandia, acompañando a Ana Leslie, una persona con un corazón apasionado y deseoso de servir a Dios. El propósito central del viaje era tener un tiempo de vacaciones; pero he aprendido que todo en la vida es parte del vivir en Misión, y entre todo esto, mi propósito también fue, ampliar esa Visión sobre el Sudeste Asiático, asi que, al igual como Moisés envió un equipo de 12 a explorar Canaán, (Genésis 13:1-25), me vi como un equipo explorando el país de Tailandia. Y hoy quiero dejarte parte de estas impresiones, y desafiarte a unirte en oración, en el dar, o en el venir hasta aquí, y cumplir la misión de hacer discípulos de Jesucristo.

Tailandia.

Localizado en el Sudeste Asiático, limitando con Laos, Camboya, Myanmar, y al sur con Malasia.

Su capital es Bangkok, su idioma es el tailandés, su moneda es el Bath tailandés, que equivale a 31 bath por dólar. Su población se aproxima a los 66 millones. Su religión principal es el budismo, le sigue el Islam, entre otros grupos, y una muy pequeña minoría son cristianos.

#1- Bangkok, el palacio real.

Este es uno de los atractivos principales de la ciudad, por sus templos lujosos, el Buda reclinado, entre otros.

Estos son los demonios guardianes. Muchos de ellos estan frente al templo del Buda esmeralda. Indicando que ellos son los guardianes del Buda esmeralda, para protegerle de todos los espíritus del demonio.

Este es un templo llamado Phra Wiharn Yod. Es usado como templo de muchas imágenes de Buda. Una de ellas es el dios Naga. La estructura del templo es Thai, decorado con colores de mosaicos en porcelana de China.

Una replica del templo khmer de Angkor wat en Camboya.

En todo esto, se observa una completa idolatria y fuerte presencia del budismo en todo su esplendor, lo peor aun, es ver a turistas de países evangelizados rindiendo ofrendas a Buda.

#2- Ayuttaya

Otro de los lugares visitados. Localizado a unas 3 horas de Bangkok. Lo que encontramos aqui fueron muchas ruinas de centros emblemáticos del culto budista. Otro aspecto más que refleja una religión arraigada en los tailandeses.

Otro de los lugares de atracción visitados, fue la Casa de verano del Rey. Aquí unas fotografías de ese lugar.

#3- Kanchanaburi

Localizado al oeste de Tailandia, es conocido como el ferrocarril de la muerte. Construido durante la segunda guerra mundial.

Acá se encuentra el museo en honor a los prisioneros de guerra que murieron durante la construcción del puente. Imágenes que reflejan la tortura que muchos recibieron. También hay una pelicula que ilustra una historia real, acerca de eso. La película se llama “The railway man”

Entre otras cosas, esta el cementerio de guerra de Kanchanaburi. Donde muchos soldados aliados y extranjeros están enterrados.

#4- Chiang Mai.

Este es un lugar montañoso, localizado en la parte norte de Tailandia. Es una ciudad antigűa, donde aun se encuentran vestigios de paredes y fosas de su historia cultural y centros religiosos. También, es la cuna de cientos de templos budistas, incluyendo algunas pagodas famosas por su arquitectura del siglo 14 y 15.

También, hubo tiempo para degustar algunas curiosidades como esta: carne de cocodrilo.

#5- Chiang Rai.

Una ciudad más al norte de Tailandia. Localizada cerca de las fronteras de Laos y Myanmar.

Sus templos famosos son El Templo Blanco o What Rong Khun, con un estilo contemporáneo y combinación de templo budista e hinduista.

Templo Hindu. En honor a Ganesha.

Templo Azul. Su nombre se deriva de su color. En su interior imágenes de Buda en color azul.

#6- Chian Mai, Mae Wang Mae Win.

Un tiempo de contacto con la naturaleza, los elefantes y conocer de una tribu de Myanmar. En las zonas protegidas por la Reina. Este grupo teje en seda.

#7- Finalmente llegamos a Hua Hin.

Esto es más al sur, a unas 3 horas de Bangkok. Acá unas fotos de lo visto.

Entre otras cosas pude conocer a una familia misionera, ellos son de Honduras y Argentina, sirviendo en Tailandia por casi 10 años. Asi como una misionera chilena quien sirve en Nepal, pero por problemas de visa, se encontraba en Tailandia por unos meses. Compartimos con ellos, hicimos las ricas pupusas salvadoreñas. No hay fotos por seguridad para los misioneros.

Y así termina esta travesia de 10 dias. Mi gratitud a Dios y a las personas que hicieron posible esta experiencia.

Y ante todo, te dejo el reto de orar por los Thai. Ellos necesitan conocer y amar a Jesucristo. Se necesitan obreros dispuestos a dejar su tierra, aprender un nuevo idioma y compartir el evangelio, en un país acomodado economicamente, pero sin esperanza eterna.

Bendiciones, esto es mi viaje por el Sudeste Asiático.

¡Kapunka! (Gracias)

Un poco de historia de Camboya

Esta semana tome un poco de tiempo para visitar algunos lugares de Camboya, que tienen un gran legado histórico.

En primer Lugar, esta el “Campo de Muerte:Choeung EK” este es un sitio conmemorativo que recuerda la brutalidad en la que muchos camboyanos perdieron la vida; entre los años 1975 y 1978, donde miles de personas incluyendo hombres, mujeres, niños y algunos extranjeros, eran torturados en la prisión del S-21, ahora conocida como (Tuol Sleng Museum), y luego eran llevados a este campo para morir y ser exhumados. En la Stupa conmemorativa, yacen alrededor de 8000 cráneos clasificados por sexo y visibles como un recordatorio.

Una Stupa, es un tipo de arquitectura budista y yaina hecha para contener reliquias, que deriva probablemente de los antiguos túmulos funerarios. Se encuentra extendida por todo el sudeste asiático. En Camboya, es muy común encontrar estas construcciones.

Aquí puedes ver la foto de la stupa construida en el campo de muerte. En su interior yacen muchísimos cráneos.

Otro aspecto a resaltar es el respeto. En la cultura camboyana este es un detalle muy fuerte, y siempre que se tenga que entrar a un lugar como este, o un templo budista, se debe respetar la etiqueta en cuanto al vestuario y cómo entrar. Esto incluye quitarse los zapatos, vestir modestamente, tono de voz moderado, y no fumar.

En segundo lugar, tenemos: El Palacio Real.

Acá encontramos mucha arquitectura asiática, en especial haciendo alusión a la religión Budista. El Palacio Real es una serie de edificios que sirven como lugar de encuentros para la corte ceremonial y la realeza. En su parte frontal se encuentra dos esculturas en forma de serpientes, llamadas Naga, las cuales son simbolo de protección, y dos leones simbolizando la fuerza y realeza.

A un costado de este edificio se encuentra la casa del Rey. Y en esta ocasión la bandera estaba en alto indicando que el Rey estaba en su residencia.

También, hay un museo donde se encuentra una colección de los vestuarios especiales usados por la realeza, los cuales en su mayoria son confeccionados con detalles a base de oro.

Y esta colección de vestuarios en orden de los colores del arcoiris, son usados por las Apsara, que ofrecian danzas al rey.

Otra de las atracciones es la Silver Pagoda, templo de plata. En su interior hay una inmensa cantidad de imágenes de buda, que han sido coleccionados a lo largo de los años, algunos donados por las provincias, otros como regalos a la realeza. Y en especial en el interior se encuentra una imagen de Buda de Esmeralda, el cual fue traido desde Sri Lanka y es un simbolo muy especial para los Budistas. La pagoda de plata, tiene todo el piso elaborado con plata; de ahi se deriva su nombre ” Silver Pagoda” ( No hay fotos, pues no es permitido)

En este lugar tambien hay diferentes Stupas, en algunas de ellas yacen las cenizas de miembros de la familia de la realeza. Entre otras atracciones como el museo de los elefantes, una muestra de como se transportaba el Rey antes, de que estos animales fuesen aniquilados por el khmer Rouges.

En la imagen que ven a continuación se encuentra el mapa de los diferentes lugares del palacio Real, pero algo que me llamo la atención es lo que dice al final.

En la última linea, puedes ver que estan haciendo alusión a las 4 bendiciones de Buda: longevidad, salud, felicidad y sabiduria. Esto me lleva a hacer mensión de lo importante que es orar por esta nación donde el 90% de su población profesan la religión budista. La cual esta impregnada en todos sus entes, familia, sociedad, escuelas, política. Etc.

Dream small and Brilla donde estés…

Esta semana, he estado pensando en cómo una pequeña conversación, un mensaje de texto, un saludo, y por qué no decirlo un “Suasdaj”, un “Soksabaj” puede hacer la diferencia, mientras trato de interculturizarme en Camboya. Estos pensamientos vinieron, mientras disfrutaba leer, lo que la Iglesia primitiva hacía, y que es relatado en los primeros capítulos del libro de los Hechos. Así mismo, el escuchar esta canción en el idioma inglés: Dream small.

Don’t bother like you’ve gotta do it all
Just let Jesus use you where you are
One day at a time
Live well
Loving God and others as yourself
Find little ways where only you can help
With His great love
A tiny rock can make a giant fall
Dream small…..

Keep loving, keep serving
Keep listening, keep learning
Keep praying, keep hoping
Keep seeking, keep searching
Out of these small things and watch them grow bigger
The God who does all things makes oceans….

A través de la Palabra y esta canción, hay buenos consejos para hacer una buena acción por otros, sin importar quién o de dónde sea.

También, recordé una canción que aprendí cuando era niña, la cual decía así: si tan sólo un corazón pudieres consolar, brilla en el sitio dónde estés….puedes con tú luz algún perdido rescatar… brilla en el sitio dónde estas.

Esta, es una canción sencilla, pero que tiene grandes verdades.

Asi que, entre las pequeñas cosas que esta semana pude hacer, fueron compartir con los niños en la Aldea de Kep en Kampot, los adolescentes en la Iglesia, escribir notas de agradecimientos para algunos de mis amigos que me apoyan de manera esporádica mientras estoy en Camboya. Escribir a personas que aprecio mucho, pero que hace tiempo no nos comunicamos, y dedicar momentos para orar por personas especìficas, países, líderes que necesitan el respaldo en oracion, continuar mi aprendizaje del idioma khmer, entre otros. Esto ha sido para mi Dream small.

Es mi deseo, vivir un día a la vez, y que Dios me use en donde estoy.

Así que, te anímo a buscar maneras en que puedas ser de bendición a otros, a través de pequeñas acciones.

Dios te bendiga!!!

Primeros pasos en el idioma khmer y algo +…

Con la ayuda de Dios he iniciado las clases del idioma Khmer. He finalizado mi primera semana. Un gran reto, escuchar indicaciones solo en inglés y aprender vocabulario y fonética en Khmae. Mis clases inician a las 8:30 y terminan a las 12 pm, de lunes a viernes. Mis compañeras de clase, son dos Norteamericanas y una compañera de Hong Kong. Todo en sí, es un reto fuerte para mí, sin embargo la confianza es que Dios esta en control.

Acá te comparto algunas de las lecciones de fonética, tareas y prácticas en clase:

Entre otras cosas interesantes de esta semana. Ha sido el estar en la Iglesia de Kampot, luego de casi 3 semanas ausente y adaptandome a vivir en Phnom Penh.

Uno de los aspectos significativos y emocionantes que les comparto, es sobre el cariño de los niños. Algunos de ellos, son mas expresivos que otros, sin embargo, es increible lo que un abrazo, un Soksabaj (como estas?), puede hacer. Y quiero compartirte sobre Kinchej.

Kinchej, es un niño como de 9 años, y quien siempre asiste a la iglesia. El día sábado, que llegué a la reunión de adolescentes y jóvenes; éste pequeño corrió hacia mi, para darme un abrazo tan sincero y especial.

Aquí una foto con Kinchej.

También, el día domingo que asistí al culto general en la iglesia, fue interesante ver a todos los niños trayendo flores de loto. Lo que no imaginaba, es que estas flores eran para regalarlas tanto a mí, como a Ana Leslie. Cada niño se acercaba y nos entregaba una flor.

Al final tuve un hermoso ramo de flores de loto, como este:

Así continúo mi fín de semana, y otros niños mostraban su afecto hacia mí.

La Gloria y honra sean para Dios, quien me sostiene, me da fuerzas para continuar en mi aprendizaje; así como oportunidades para compartir cariño con estos peques que tanto lo necesitan.

Dios esta conmigo…..es bueno disfrutar los días en que puedes aprender, en los que puedes reír y en los que puedes disfrutar del afecto con otros.

“DIFERENTE” conociendo la cultura Khmer

Estaba recordando un pensamiento que encontre hace un par de meses, el cual decia: he tenido que aprender que la cultura aqui es diferente, no es mejor ni inferior. Puede haber muchas cosas que me hacen perder la paciencia, pero son cosas que a veces pasan en mi pais. (SIM, por Josue, un obrero de medio oriente)

“Diferente”….. pienso que cada pais tiene un trasfondo cultural, social, politico, etc. Que le hace ser como es, y eso en parte le permite ser unico y guardar una historia que en ocasiones ha sido marcada por guerras civiles, genocidios, invaciones, entre muchas otras particularidades.

Hoy, quiero compartir un poco del antiguo regimen jemer a traves de las Ruinas de Angkor Wat (capital/templo). Hace unos dias visitabamos estas ruinas, y entre los lugares visitados te comparto los siguientes:

Angkor Wat.

Angkor, que significa capital y Wat, que significa templo. Estas ruinas fueron simbolo del centro religioso y capital de los reyes khmer (jemeres). Esta formado por 5 torres en forma de flor de loto, una flor tradicional de los budistas.

Este templo fue dedicado al dios Vishnu. El cual es un dios hinduista. Su significado es el dios protector. Es adorado por muchas culturas o personas de religion budista e hindu. En una de las entradas principales al templo, se encuentra una imagen original, que se ha conservado por siglos. Muchas personas de todas partes visitan este lugar para rendir culto, ofrendas y plegarias a su dios protector.

Otra particularidad, es que la entrada principal esta compuesta por 5 puertas principales, como la que ve en esta imagen. Una puerta era para la realeza, otra para los padres, otra para hijos, otra para siervos y hasta para los elefantes que en el pasado existian ahi.

En cuanto a las paredes, de toda esta construccion tallada en piedra. Se encuentran imagenes de bailarinas “Apsara” cuyo significado es mujer Bonita. Tambien se les llamaba bailarinas celestiales quienes estaban al servicio de los reyes y dioses.

En su interior, infinidad de pasillos, cuyas paredes estan decoradas con imagenes que se creen narran historias del antiguo regimen jemer. Y no podria faltar su altar a Buda.

Otra de las Ruinas es conocida como “Ta Prohm” esta estructura se haya cubierta por musgo, liquenes y muchos arboles, los cuales con el paso del tiempo han ido destruyendo y creciendo entre las rocas.

Templo Bayon. Este es un templo formado de muchas rocas, pero con la particularidad de que sus torres tienen muchos rostros que simbolizan a Buda, y en su interior diversos altares a buda.

Diferente….asi es la cultura en Camboya, la religion budista con un pasado fuerte y una influencia en todo aspecto de la cultura.

Pero, en medio de esas “Diferencias” creemos que Dios nos ha mandado a ser luz aqui, porque aunque seamos diferentes en cuanto a nuestro pasado historico, rasgos fisicos, culturales etc. El evengelio de Cristo tambien es para los camboyanos, y ellos necesitan escuchar para que sus ojos sean abiertos a luz que es Jesucristo. Y adorar al unico Dios verdadero en su propia cultura.

Finalmente, esta riqueza cultural esta localizada en la Provincia de Siem Reap, a unas 6 horas de la capital.

Hasta la proxima.

Posdata: Gracias a quienes hicieron posible esta experiencia.

!Ser como niños!

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El fin de semana pasado (11 y 12 de mayo/2018), tuve la oportunidad de participar con el equipo de misioneros en una Jornada de atencion medica infantil, en la Aldea Tropeang Sorong Nieng en la Provincia de Kampong Chhnang, donde esta localizada la Iglesia Amigos, bajo la direccion de la familia misionera Agustin Garcia.

Durante mi tiempo en la Aldea, pude apreciar un poco del estilo de vida de las personas, quienes viven con muchas limitaciones, en cuanto al acceso de los recursos basicos, entre estos: agua potable, salud, alimentacion, etc.

Por otro lado, la poblacion infantil es muy abundante, y en su mayoria son niños de familias disfuncionales, donde no cuentan con un padre o madre de familia responsable de ellos. Esto fue mas notorio, cuando los niños pasaban su consulta medica y llegaban solos, lo que hacia un poco dificil conocer la sintomatologia de sus enfermedades y dar indicaciones claras de los medicamentos a consumir. Sin embargo, con esfuerzo y uso de los recursos disponibles el equipo medico logro la meta de brindar este servicio de salud, poco o casi nada accesible a estas comunidades.

Esto, me impacto. La naruralidad con que ellos se bañan en estas aguas residuales de asaber cuanto tiempo. Pues no tienen agua limpia o si la hay, es muy poca.

Entre otras cosas, pase un tiempo divertido con los niños y niñas, quienes eran muy sociables y juguetones. Esto me hizo recordar el pasaje de Lucas 18:16-17 NTV, cuando Jesus hizo referencia a los niños: Entonces Jesús llamó a los niños y dijo a los discípulos: «Dejen que los niños vengan a mí. ¡No los detengan! Pues el reino de Dios pertenece a los que son como estos niños. Les digo la verdad, el que no reciba el reino de Dios como un niño nunca entrará en él».

Ese dia, fue como revivir mi infancia con estos pequenos, ellos querian afecto, amor, abrazos, muchas sonrisas. Fue un tiempo de diversion total, jugamos futbol, cantamos, nos hicimos cosquillas, nos tomamos muchas fotos….y ellos decian pero van a venir la proxima semana…y tristemente tenia que decir un “No”. Lo que deseo destacar es esa sencillez, esa necesidad de amor en estas generaciones, pero sobre todo la necesidad del amor de Jesucristo en sus vidas, ese tiempo con ellos fue tan significativo, pues para mi fue una manera de dar el amor que Cristo me ha dado a mi. !fue un volver a ser una niña!

Asi que, aqui dejo un poco de esas memorias, que siguen confirmando y reafirmando mi llamado a servir en esta nacion.

Estas niñas jugaban jacks (pimpon) con piedrecitas.

“Compartiendo mi historia”

El 8 de abril de este año se cumplieron 4 años desde mi primera vez aqui en Camboya, ha sido increible recordar este “Viaje sin retorno”, cada vivencia, personas que he conocido, momentos de victorias ganadas de la mano con Jesucristo, situaciones adversas que han ido puliendo mi caracter, etc. Entre estos recordar este texto Biblico en momentos de indecision, sin saber hacia donde Dios me estaba guiando.

” Aunque el Señor te dio a comer adversidad y a beber sufrimiento, él seguirá contigo a fin de enseñarte; verás a tu maestro con tus propios ojos. Tus oídos lo escucharán. Detrás de ti, una voz dirá: «Este es el camino por el que debes ir», ya sea a la derecha o a la izquierda”
Isaías 30:20‭-‬21 NTV

Esa voz, me ha guiado hasta aqui, y no dudo que seguira mostrando el camino en este viaje.

El dia de ayer 5 de mayo del 2018, tuve la oportunidad de compartir mi testimonio con los adolescentes y jovenes en la Iglesia Amigos en Kampot. Esto me llevo a encontrar fotografias de esa primera vez aqui, asi como recordar el proceso de Dios para mi desde mi infancia hasta la fecha y poder compartirles del amor que Dios puso en mi al entender su llamado de servir en esta nacion. Solo puedo decir, grato es contar las buenas noticias con otros de lo que Dios hizo y seguira haciendo en mi, a fin de animar a otros a profundizar en su fe en Jesucristo y encontrar el proposito de Dios para sus vidas.

Algunas fotos de esa primera vez en Camboya.

Mi historia sigue escribiendose, y mi mayor anhelo es honrar a Dios, servirle y cumplir el proposito que tiene para mi, anunciando las buenas noticias de Salvacion.

Ya Han pasado tres meses de estar aqui por 2da vez, en mi proceso de desaprendizaje y aprendizaje, y seguir en la busqueda del cumplimiento de la voluntad de Dios.

Esos rostros, abrazos, risas, llenan de fuerzas para seguir adelante.

Hasta aqui mi historia…..en la que aun faltan muchos capitulos con la ayuda de Dios.

Dios te bendiga!!!