“Mi primera Navidad en Camboya”

No hay manera para describir el gozo en los niños y adultos al encontrarse juntos, para celebrar su actividad navideña.

Luego de semanas o meses de preparativos, la actividad navideña fue posible en la Iglesia Amigos en Kampot, las y los líderes y adolescentes al frente de diferentes comisiones para que todo el programa se desarrollara de la mejor manera.

En lo personal, ha sido un tiempo de mucho gozo. Por primera vez escuchar cantos navideños en el idioma khmer y recordar mis tiempos de navidad en la Iglesia Amigos en El Salvador. Aunque, por otra parte el recordar mi familia, mis amigos, mi iglesia también ha traído nostalgia a mi corazón. Sin embargo, ha sido un tiempo muy especial y por eso quiero compartir algunos momentos que disfrute éste día 9 de diciembre del 2018.

Porque un niño nos es nacido, hijo nos es dado, y el principado sobre su hombro; y se llamará su nombre Admirable, Consejero, Dios Fuerte, Padre Eterno, Príncipe de Paz.
Isaías 9:6

El programa en khmer

Participación de los niños de una de las Aldeas junto con adolescentes de la Iglesia en Kampot.

El drama recordando el nacimiento del Señor Jesús.

La Iglesia y momento de entrega de regalos a los adultos.

Tiempo para la comida y compartir unos con otros.

Los regalos para los niños.

Sesión de fotos para el recuerdo con los niños y adultos.

Este es el gozo de Emmanuel “Dios con nosotros”

Hasta pronto…,

Feliz Navidad y un excelente año 2019.

Curiosidades Camboyanas “Bon om Touk”

Durante mi primer año en el campo misionero he tenido la oportunidad de ver y conocer un poco sobre las tradiciones Camboyanas. Ésta etapa no sólo ha sido para aprender el idioma, adaptación a la cultura, sino también para conocer de sus costumbres y que las siguen conservando como muy importantes para ellos.

Recientemente, en el mes de noviembre ellos celebraban su famoso Festival del agua o más conocido como “Bon om Touk”

Esta es una fiesta para todo el país, dónde miles de personas de las aldeas viajan a la capital para encontrarse con sus familiares y juntos presenciar este espectáculo. El cuál consiste en la realización de competencias en remo, en el Río Tonle Sap, tiempos de convivencia familiar, negocios, diversión, etc. Además, esto se celebra en conmemoración del cese de la etapa de lluvias y el cambio en el flujo del río Mekon, qué conecta a muchos países del Sudeste Asiático.

Aquí les comparto fotos y videos de las competencias, así como del desfile de botes decorados que se realiza por las noches. Es un espectáculo muy bonito.

Escudo real de armas del Reino de Camboya. Un símbolo de la monarquía camboyana.

Bandera nacional de Camboya. Ésta consta de tres colores, el color azul que representa al Rey, el color blanco que representa la religión, el color rojo representa las personas. Y en el centro el templo de Angkor Wat. En el mundo es una de las dos banderas que contienen un edificio. La segunda es la de Afganistán.

Otros símbolos relacionados a la religión y cualidades únicas del país.

Los Ministerios de Turismo y Leyes.

El País y los extranjeros.

Otras fotos del show de luces, algo poco común aquí y que me hace recordar la Navidad y año nuevo de mi país.

Espero esto sirva para que conozcas más de este país y puedas orar por esta nación.

Hasta la próxima….

¡Joven Dios quiere usarte!

Luego de varias semanas sin escribir en mi blog, hoy tomé un poco de tiempo para compartir algunas impresiones de lo que está sucediendo en el campo misionero, y una perspectiva general en cuanto a la Juventud.

El pasado 4 de octubre del 2018, la Iglesia Amigos acá en Camboya, recibió su segundo equipo de hermanos dispuestos a compartir el evangelio por medio de sus profesiones, dones y habilidades; dentro de ellos los jóvenes también estuvieron presentes.

El equipo estuvo integrado por:

Ana Jhennsy Ramírez, pastora en una de las Iglesias Amigos en Guatemala.

Familia Chaj: hno. Henry (Doctor y Cirujano), su esposa Nancy (cosmetología y manualidades) y Aaron (músico profesional) De Iglesia Amigos La Florida en Guatemala.

Ellos estuvieron compartiendo por casi un mes diferentes herramientas para ayudar a fortalecer la Iglesia Amigos en Camboya, motivarles en su Fe, pero ante todo compartir el amor de Dios, a través de los dones que Dios ha dado a cada uno.

Creemos que Dios esta levantando una generación de obreros en el corto plazo, listos a compartir de sus habilidades profesionales,oficios, dones, en este país. A la vez seguimos orando, porque Dios siga llamando a otros a segar en los campos en el largo plazo. El apoyo de la Iglesia es clave para que la obra acá se fortalezca y el evangelio siga expandiéndose. Y la fuerza juvenil es un factor importante para seguir cumpliendo la misión que Cristo dejó en su Palabra.

Leyendo un poco, algunos estudiosos consideran que actualmente casi el 25% de la población es joven. Según un informe del Fondo de Población de las Naciones Unidas, la población juvenil en el mundo es mas de mil 800 millones, de una población mundial que llega a los 7 mil 450 millones de personas. (tomado de: Telesurtv.net)

Otro reciente informe escrito en agosto de este año, dice que las esperanzas del planeta recaen en los jóvenes. La inestabilidad política, los desafíos del mercado laboral y el espacio limitado para la participación política y cívica han llevado a los jóvenes a estar cada vez más aislados, lo que plantea la necesidad de contar con más espacios seguros donde puedan reunirse, participar y expresarse. Este es el sentir actual de organismos como la UN (https://www.un.org/development/desa/es/news/social/youth-day-2018.html)

La pregunta es: ¿Actualmente cómo esta viendo la Iglesia a la población juvenil, es una población que esta siendo escuchada y atendida; en términos del cumplimiento de la Gran Comisión? Hace unos días leía la Revista Vamos, que elabora Sim, bajo el tema: Jóvenes en Misiones. Algunos extractos de lo escrito en la revista y que llaman mi atención son los siguientes:

“Nunca antes en la historia de la humanidad hubo tantos jóvenes como ahora. Esto representa un gran desafío para las misiones cristianas” “Una generación que no involucra a los jóvenes es una generación destinada a morir, ya que no esta invirtiendo en su legado para las próximas generaciones…..”

Por otro lado, la Revista comparte que los jóvenes son la generación equipada:

  • Son jóvenes que piensan globalmente entrando en contacto con otras culturas e idiomas.
  • La urbanización, su pensamiento esta moldeado por la cultura de la ciudad, debido a la urbanización continua. Las misiones del tercer milenio serán en las mega ciudades, no en la jungla.
  • Equipo técnico, muy familiarizados con la tecnología moderna.
  • Creativos, usan la Internet, la música,deportes, artes, etc para compartir su fe- Entre muchas otras cualidades con que cuenta esta generación. https://misionessim.org/la-revista/jovenes-en-mision

Jóvenes Dios quiere usar sus vidas y sus habilidades profesionales.

A lo largo de la historia Bíblica, Dios uso a muchos jóvenes aun en medio de circunstancias adversas: uso a José, Daniel y sus Amigos, Samuel, Timoteo, etc. Que éstos ejemplos, su amor y consagración a Jesucristo puedan inspirar tu vida para servir a Dios, en tu país o hasta lo ultimo de la tierra.

Explorando el Sudeste de Asia

¡Sawasdija! (Hola)

Un escritor famoso escribió en su libro ¡Vive tu sueño! que un sueño te posee cuando eres capaz de compartirlo con otros y cuando puedes verlo con claridad.

Hace unos tres años, Dios me llamo a servirle al Sudeste Asiático en Camboya, siguiendo una visión de hace unos 20 años, su nombre es “Camboya, la puerta abierta al sudeste asiático”. Durante mi proceso de preparación siempre estuvo en mente, esta frase: Por los No alcanzados del Sudeste Asiático. El punto de todo esto, es que, para tener un panorama más amplio de ésta visión, es necesario explorar el terreno y conocer más de cerca cada realidad en particular; pero es impresionante ver en todo esto, las formas, personas, oportunidades, relaciones, etc. Que Dios pone en tu camino para aproximarte a ese sueño, pues; por sí mismos y con los recursos limitados quizá nunca lo lograriamos hacer; pero el 6 de agosto del 2018, Dios me permitió viajar a Thailandia, acompañando a Ana Leslie, una persona con un corazón apasionado y deseoso de servir a Dios. El propósito central del viaje era tener un tiempo de vacaciones; pero he aprendido que todo en la vida es parte del vivir en Misión, y entre todo esto, mi propósito también fue, ampliar esa Visión sobre el Sudeste Asiático, asi que, al igual como Moisés envió un equipo de 12 a explorar Canaán, (Genésis 13:1-25), me vi como un equipo explorando el país de Tailandia. Y hoy quiero dejarte parte de estas impresiones, y desafiarte a unirte en oración, en el dar, o en el venir hasta aquí, y cumplir la misión de hacer discípulos de Jesucristo.

Tailandia.

Localizado en el Sudeste Asiático, limitando con Laos, Camboya, Myanmar, y al sur con Malasia.

Su capital es Bangkok, su idioma es el tailandés, su moneda es el Bath tailandés, que equivale a 31 bath por dólar. Su población se aproxima a los 66 millones. Su religión principal es el budismo, le sigue el Islam, entre otros grupos, y una muy pequeña minoría son cristianos.

#1- Bangkok, el palacio real.

Este es uno de los atractivos principales de la ciudad, por sus templos lujosos, el Buda reclinado, entre otros.

Estos son los demonios guardianes. Muchos de ellos estan frente al templo del Buda esmeralda. Indicando que ellos son los guardianes del Buda esmeralda, para protegerle de todos los espíritus del demonio.

Este es un templo llamado Phra Wiharn Yod. Es usado como templo de muchas imágenes de Buda. Una de ellas es el dios Naga. La estructura del templo es Thai, decorado con colores de mosaicos en porcelana de China.

Una replica del templo khmer de Angkor wat en Camboya.

En todo esto, se observa una completa idolatria y fuerte presencia del budismo en todo su esplendor, lo peor aun, es ver a turistas de países evangelizados rindiendo ofrendas a Buda.

#2- Ayuttaya

Otro de los lugares visitados. Localizado a unas 3 horas de Bangkok. Lo que encontramos aqui fueron muchas ruinas de centros emblemáticos del culto budista. Otro aspecto más que refleja una religión arraigada en los tailandeses.

Otro de los lugares de atracción visitados, fue la Casa de verano del Rey. Aquí unas fotografías de ese lugar.

#3- Kanchanaburi

Localizado al oeste de Tailandia, es conocido como el ferrocarril de la muerte. Construido durante la segunda guerra mundial.

Acá se encuentra el museo en honor a los prisioneros de guerra que murieron durante la construcción del puente. Imágenes que reflejan la tortura que muchos recibieron. También hay una pelicula que ilustra una historia real, acerca de eso. La película se llama “The railway man”

Entre otras cosas, esta el cementerio de guerra de Kanchanaburi. Donde muchos soldados aliados y extranjeros están enterrados.

#4- Chiang Mai.

Este es un lugar montañoso, localizado en la parte norte de Tailandia. Es una ciudad antigűa, donde aun se encuentran vestigios de paredes y fosas de su historia cultural y centros religiosos. También, es la cuna de cientos de templos budistas, incluyendo algunas pagodas famosas por su arquitectura del siglo 14 y 15.

También, hubo tiempo para degustar algunas curiosidades como esta: carne de cocodrilo.

#5- Chiang Rai.

Una ciudad más al norte de Tailandia. Localizada cerca de las fronteras de Laos y Myanmar.

Sus templos famosos son El Templo Blanco o What Rong Khun, con un estilo contemporáneo y combinación de templo budista e hinduista.

Templo Hindu. En honor a Ganesha.

Templo Azul. Su nombre se deriva de su color. En su interior imágenes de Buda en color azul.

#6- Chian Mai, Mae Wang Mae Win.

Un tiempo de contacto con la naturaleza, los elefantes y conocer de una tribu de Myanmar. En las zonas protegidas por la Reina. Este grupo teje en seda.

#7- Finalmente llegamos a Hua Hin.

Esto es más al sur, a unas 3 horas de Bangkok. Acá unas fotos de lo visto.

Entre otras cosas pude conocer a una familia misionera, ellos son de Honduras y Argentina, sirviendo en Tailandia por casi 10 años. Asi como una misionera chilena quien sirve en Nepal, pero por problemas de visa, se encontraba en Tailandia por unos meses. Compartimos con ellos, hicimos las ricas pupusas salvadoreñas. No hay fotos por seguridad para los misioneros.

Y así termina esta travesia de 10 dias. Mi gratitud a Dios y a las personas que hicieron posible esta experiencia.

Y ante todo, te dejo el reto de orar por los Thai. Ellos necesitan conocer y amar a Jesucristo. Se necesitan obreros dispuestos a dejar su tierra, aprender un nuevo idioma y compartir el evangelio, en un país acomodado economicamente, pero sin esperanza eterna.

Bendiciones, esto es mi viaje por el Sudeste Asiático.

¡Kapunka! (Gracias)

Un poco de historia de Camboya

Esta semana tome un poco de tiempo para visitar algunos lugares de Camboya, que tienen un gran legado histórico.

En primer Lugar, esta el “Campo de Muerte:Choeung EK” este es un sitio conmemorativo que recuerda la brutalidad en la que muchos camboyanos perdieron la vida; entre los años 1975 y 1978, donde miles de personas incluyendo hombres, mujeres, niños y algunos extranjeros, eran torturados en la prisión del S-21, ahora conocida como (Tuol Sleng Museum), y luego eran llevados a este campo para morir y ser exhumados. En la Stupa conmemorativa, yacen alrededor de 8000 cráneos clasificados por sexo y visibles como un recordatorio.

Una Stupa, es un tipo de arquitectura budista y yaina hecha para contener reliquias, que deriva probablemente de los antiguos túmulos funerarios. Se encuentra extendida por todo el sudeste asiático. En Camboya, es muy común encontrar estas construcciones.

Aquí puedes ver la foto de la stupa construida en el campo de muerte. En su interior yacen muchísimos cráneos.

Otro aspecto a resaltar es el respeto. En la cultura camboyana este es un detalle muy fuerte, y siempre que se tenga que entrar a un lugar como este, o un templo budista, se debe respetar la etiqueta en cuanto al vestuario y cómo entrar. Esto incluye quitarse los zapatos, vestir modestamente, tono de voz moderado, y no fumar.

En segundo lugar, tenemos: El Palacio Real.

Acá encontramos mucha arquitectura asiática, en especial haciendo alusión a la religión Budista. El Palacio Real es una serie de edificios que sirven como lugar de encuentros para la corte ceremonial y la realeza. En su parte frontal se encuentra dos esculturas en forma de serpientes, llamadas Naga, las cuales son simbolo de protección, y dos leones simbolizando la fuerza y realeza.

A un costado de este edificio se encuentra la casa del Rey. Y en esta ocasión la bandera estaba en alto indicando que el Rey estaba en su residencia.

También, hay un museo donde se encuentra una colección de los vestuarios especiales usados por la realeza, los cuales en su mayoria son confeccionados con detalles a base de oro.

Y esta colección de vestuarios en orden de los colores del arcoiris, son usados por las Apsara, que ofrecian danzas al rey.

Otra de las atracciones es la Silver Pagoda, templo de plata. En su interior hay una inmensa cantidad de imágenes de buda, que han sido coleccionados a lo largo de los años, algunos donados por las provincias, otros como regalos a la realeza. Y en especial en el interior se encuentra una imagen de Buda de Esmeralda, el cual fue traido desde Sri Lanka y es un simbolo muy especial para los Budistas. La pagoda de plata, tiene todo el piso elaborado con plata; de ahi se deriva su nombre ” Silver Pagoda” ( No hay fotos, pues no es permitido)

En este lugar tambien hay diferentes Stupas, en algunas de ellas yacen las cenizas de miembros de la familia de la realeza. Entre otras atracciones como el museo de los elefantes, una muestra de como se transportaba el Rey antes, de que estos animales fuesen aniquilados por el khmer Rouges.

En la imagen que ven a continuación se encuentra el mapa de los diferentes lugares del palacio Real, pero algo que me llamo la atención es lo que dice al final.

En la última linea, puedes ver que estan haciendo alusión a las 4 bendiciones de Buda: longevidad, salud, felicidad y sabiduria. Esto me lleva a hacer mensión de lo importante que es orar por esta nación donde el 90% de su población profesan la religión budista. La cual esta impregnada en todos sus entes, familia, sociedad, escuelas, política. Etc.

Dream small and Brilla donde estés…

Esta semana, he estado pensando en cómo una pequeña conversación, un mensaje de texto, un saludo, y por qué no decirlo un “Suasdaj”, un “Soksabaj” puede hacer la diferencia, mientras trato de interculturizarme en Camboya. Estos pensamientos vinieron, mientras disfrutaba leer, lo que la Iglesia primitiva hacía, y que es relatado en los primeros capítulos del libro de los Hechos. Así mismo, el escuchar esta canción en el idioma inglés: Dream small.

Don’t bother like you’ve gotta do it all
Just let Jesus use you where you are
One day at a time
Live well
Loving God and others as yourself
Find little ways where only you can help
With His great love
A tiny rock can make a giant fall
Dream small…..

Keep loving, keep serving
Keep listening, keep learning
Keep praying, keep hoping
Keep seeking, keep searching
Out of these small things and watch them grow bigger
The God who does all things makes oceans….

A través de la Palabra y esta canción, hay buenos consejos para hacer una buena acción por otros, sin importar quién o de dónde sea.

También, recordé una canción que aprendí cuando era niña, la cual decía así: si tan sólo un corazón pudieres consolar, brilla en el sitio dónde estés….puedes con tú luz algún perdido rescatar… brilla en el sitio dónde estas.

Esta, es una canción sencilla, pero que tiene grandes verdades.

Asi que, entre las pequeñas cosas que esta semana pude hacer, fueron compartir con los niños en la Aldea de Kep en Kampot, los adolescentes en la Iglesia, escribir notas de agradecimientos para algunos de mis amigos que me apoyan de manera esporádica mientras estoy en Camboya. Escribir a personas que aprecio mucho, pero que hace tiempo no nos comunicamos, y dedicar momentos para orar por personas especìficas, países, líderes que necesitan el respaldo en oracion, continuar mi aprendizaje del idioma khmer, entre otros. Esto ha sido para mi Dream small.

Es mi deseo, vivir un día a la vez, y que Dios me use en donde estoy.

Así que, te anímo a buscar maneras en que puedas ser de bendición a otros, a través de pequeñas acciones.

Dios te bendiga!!!

Primeros pasos en el idioma khmer y algo +…

Con la ayuda de Dios he iniciado las clases del idioma Khmer. He finalizado mi primera semana. Un gran reto, escuchar indicaciones solo en inglés y aprender vocabulario y fonética en Khmae. Mis clases inician a las 8:30 y terminan a las 12 pm, de lunes a viernes. Mis compañeras de clase, son dos Norteamericanas y una compañera de Hong Kong. Todo en sí, es un reto fuerte para mí, sin embargo la confianza es que Dios esta en control.

Acá te comparto algunas de las lecciones de fonética, tareas y prácticas en clase:

Entre otras cosas interesantes de esta semana. Ha sido el estar en la Iglesia de Kampot, luego de casi 3 semanas ausente y adaptandome a vivir en Phnom Penh.

Uno de los aspectos significativos y emocionantes que les comparto, es sobre el cariño de los niños. Algunos de ellos, son mas expresivos que otros, sin embargo, es increible lo que un abrazo, un Soksabaj (como estas?), puede hacer. Y quiero compartirte sobre Kinchej.

Kinchej, es un niño como de 9 años, y quien siempre asiste a la iglesia. El día sábado, que llegué a la reunión de adolescentes y jóvenes; éste pequeño corrió hacia mi, para darme un abrazo tan sincero y especial.

Aquí una foto con Kinchej.

También, el día domingo que asistí al culto general en la iglesia, fue interesante ver a todos los niños trayendo flores de loto. Lo que no imaginaba, es que estas flores eran para regalarlas tanto a mí, como a Ana Leslie. Cada niño se acercaba y nos entregaba una flor.

Al final tuve un hermoso ramo de flores de loto, como este:

Así continúo mi fín de semana, y otros niños mostraban su afecto hacia mí.

La Gloria y honra sean para Dios, quien me sostiene, me da fuerzas para continuar en mi aprendizaje; así como oportunidades para compartir cariño con estos peques que tanto lo necesitan.

Dios esta conmigo…..es bueno disfrutar los días en que puedes aprender, en los que puedes reír y en los que puedes disfrutar del afecto con otros.